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飞向太空寻找生命体

土星的卫星“泰坦”这类天体上可能孕育着伟大年夜的水母外星人。

有一种假说觉得地球生命不是在地球上出生的,而是在“宇宙中的某个地方出生,然后来到地球的”,这种假说叫做“泛种论”,是多年前瑞典化学家斯凡特·阿伦尼乌斯提出的。

直接被宇宙空间中的强紫外线和宇宙射线照射的话,微生物绝无生还可能,然则假如它们能够躲进岩石中的微小裂缝的话,在岩石的遮挡之下,就有可能经久存活。这种生物在岩石的卵翼下,进行宇宙空间移动的假说被称为“岩石·泛种论”。

别的,日本钻研者还提出另一种假说,纵然不在岩石中,只要微生物能凝集成块,就有可能活着在宇宙空间移动。这是由于一旦它们凝集成块状,虽然外侧的微生物会在紫外线、宇宙射线的感化下逝世去,但被护在内部的微生物依然可以活下去。这种假说即为“块·泛种论”。

为求证这一假说,日本科学家2015年在国际空间站进行了一项名为“蒲公英计划”的实验。实验将地球微生物直接裸露在宇宙空间中,察看它们能活多久。

2016年8月,收受接收最先放出去的实验品,并带回地球阐发。实验结果显示,直接裸露在宇宙空间中长达一年的微生物块,其外面的微生物虽然已经逝世亡,但内部仍有微生物存活下来。

经由过程上述实验,科学家熟识到生物在必然时期内,可以在宇宙空间中存活。那么,有生命体栖息的天体被小行星撞击后,岩石碎片飞向宇宙,而附着岩石上的微生物也就有可能借此实现在太阳系天体间移动。

地球上的生物在其余天体上也能生计吗?那么,当地球上的生物来到太阳系其他天体上的时刻,它们能在那里存活下来吗?关根博士说:“假如地球上的微生物能去到对照温暖且有液态水的早期火星上的话,是有可能存活的。别的,地球上的甲烷细菌等如果能设法主见子移动到土卫二的地下的话,那它们也有生计下去的可能。”然则斟酌到移动所必要的光阴和几率,地球上的微生物基础弗成能顺利飞到土卫二。假如土卫二上有生命存在,那它们应该不是地球生物的“亲戚”,而是自力起源的物种。

太阳系内很可能暗藏着多个能够繁衍生命的天体。近年来,科学家把那些在地表或地下有海洋且海洋里有可能存在生命体的天体称为“海洋天下”,并对它们进行着积极探索。此中之一便是NASA计划2020年发射的欧罗巴快船号探测器。木卫二外面覆盖的冰层下有海洋,欧罗巴快船号要去确认木卫二上除水之外是否还存在有机物以及足够的能量(即生命三要素),它的情况是否适于生命体生计。探索器将环抱木星扭转,靠近并飞越木卫二45次阁下,此中离它近来的那次估计将于距地表25千米的上空经由过程。经由过程这样反复地从木卫二喷出物中穿过,探测器可以查询造访出在那里存在着什么物质。

另一个大年夜项目是由欧空局主导,日本、美国合营介入的木星冰卫星探索计划“JUICE”。JUICE项目计划把探测器送到木星:木卫二、木卫三和木卫四上。科学家觉得,木卫三和木卫四的冰层下存在海洋。JUI CE探测器将于2022年发射,2029年到达木星系统。它首先将飞越木卫二2次、靠近飞越木卫四30次以上,对它们进行不雅测。2032年,它将进入木卫三的轨道,环抱它运行。

JUICE探测器估计将搭载11种不雅测设备。日本钻研团队将对此中两台设备的不雅测数据进行解析。日本开拓的设备之一为使用无线电波(亚毫米波)对木卫二的喷出物进行钻研。不仅能够明确因素,还能对包孕此中的同位素组成进行阐发钻研。由于生物在进行生命活动之际所孕育发生的物质具有这样的特性,即由同位素构成。可以想见,对付生命存在的探索,人们把更大年夜的等候依靠在了JUICE身上。

针对土卫六,今朝还没有详细的钻研计划,然则有人发起把气球或飞机开释到土卫六大年夜气中以进行钻研事情。

对付火星,欧空局盘算在2020年实施“EXOMars”(火星生命探测计划),将新的探测器送上火星。这台探测器可以在地面下挖2米阁下,阐发沉积物,并对其有机物构成进行查询造访。别的,美国航天局也盘算在2021年把好奇号探测器的后继者“Mars2020over”送到火星上。

期近将到来的21世纪二三十年代里,经由过程这些改革性探索,大概我们会看到发明地外生命这一历史性时候的到来。

(摘自《Newton科学天下》)

(编辑:李树泉 责编:赵宇清)

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